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17 mars 2008

Quand le tir à la corde s'invitait aux Jeux...

2833cd584a0de7745c2f02166da17bcf.jpg1996, Atlanta: les Jeux rentrent véritablement dans l'ère du sport spectacle, de l'argent roi. Bien loin d'une époque où la plupart des participants étaient encore amateurs et participaient à certains concours inattendus. L'Histoire semble ainsi avoir oublié les Jeux Olympiques de Paris, en 1900, les deuxièmes de l'ère moderne.

Absents de la mémoire collective française - Pierre de Coubertin, le père des Jeux modernes, jugeait le programme olympique «mesquin et indigne de la nation» - ils sont pourtant loin d'avoir été un échec. Ce souvenir mitigé est dû à une édition légèrement fourre-tout, qui dura plus de cinq mois, du 14 mai au 28 octobre. La faute aussi à des épreuves insolites, voire cocasses, qui décrédibilisèrent l'édition aux yeux des puristes. Mais qui étaient aussi le symbole d'une époque et d'un contexte politique particuliers.

Pierre de Coubertin souhaitait que la deuxième édition des Jeux Olympiques ait lieu en France, à Paris. En effet, en 1900, la capitale accueille l'exposition universelle pendant six mois. L'occasion de donner un rayonnement mondial à ces Olympiades. La France veut faire de cette exposition universelle «un tableau des progrès de l’esprit humain pendant tout ce siècle», où l'on célèbre tout à la fois les valeurs républicaines et nationales ainsi que le culte de la science et de l'industrie. Bref, dans cette perspective, l’évocation des Jeux antiques a peu de chance d’être promue au rang d’événement majeur. Le programme olympique est en fait noyé dans la masse de l'exposition universelle, et se confond aussi avec les concours d'exercices physiques et de sport propres à chaque exposition. En fait, les responsables du CIO (Comité International Olympique) eurent même des difficultés à établir après-coup le programme précis des Jeux de 1900 et son palmarès. On raconte même que certains sportifs ne surent jamais qu'ils avaient été champions olympiques.

La France remporte...259 médailles!

Les épreuves non officielles sont un véritable succès populaire. Elles rassemblent près de 60.000 participants, amateurs et scolaires confondus. Elles reflètent le foisonnement sportif de l'époque et le croisement entre des traditions nationales différentes. La France fait cependant preuve d'une inventivité rare pour créer des compétitions à sa mesure et remporter ainsi la bagatelle de 259 médailles selon un décompte non officiel du CIO. Parmi les épreuves rencontrées, on croise ainsi la course en sac, la pêche à la ligne, la pétanque, le tir au canon, aux pigeons, ou encore les courses de ballons.

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Préparer la revanche

Cette édition remplit en fait un objectif éducatif et moral bien particulier aux yeux des dirigeants de la Troisième République: promouvoir le rôle de l'éducation physique auprès des jeunes notamment, mais aussi «rendre hommage aux braves gens» qui s'investissent dans les clubs et sociétés sportives. Cette démocratisation du sport à l'occasion des Jeux est un élément de ciment social pour une société toujours touchée par le choc de la défaite de 1870 contre la Prusse. Ainsi, certains concours sont une manière d'exprimer la vigueur du corps républicain: les épreuves de gymnastique, de tir, de sauvetage permettent de renforcer le corps national et de préparer la revanche.

De la pelote basque au croquet...
 

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Au point de vue sportif, l'édition officielle est un véritable succès. Le nombre d'athlètes est en nette augmentation par rapport aux Jeux de 1896, et les performances sportives de bonne qualité. Ces Jeux proposent au total 95 épreuves dont 13 ouvertes aux femmes. Pour la première fois donc, 22 femmes peuvent tenter de devenir championnes olympiques, en golf ou en tennis principalement. Au tableau des médailles, la France s'en sort également très bien. Réparties sur 25 sites, les épreuves sont pour certaines plutôt inattendues... La lutte à la corde est ainsi une discipline officielle, de même que la pelote basque ou encore le croquet. Le déroulement des compétitions est parfois folklorique. Un match de lutte à la corde entre les Etats-Unis et une équipe suédo-danoise doit être interrompu car les spectateurs viennent en aide à l'équipe américaine, en mauvaise posture.

 


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Témoignage d'une époque où les amateurs et scolaires cotoyaient les sportifs tout juste professionnels, où certains sports n'existaient pas encore alors que d'autres vivaient leurs dernières heures olympiques, les Jeux de 1900 sont aussi une des deux seules éditions françaises, avant celle de 1924, toujours à Paris.

Sylvain Mouillard

 

Crédit photos ici.

 
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