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07 mars 2008

Yao Ming, le colosse aux pieds d'argile

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Les fans chinois de basket ont les yeux rivés sur la cheville gauche de ce géant de 2,29 mètres. Yao Ming, le seul joueur chinois à évoluer en NBA, représente à lui seul une chance de médaille pour l’équipe chinoise de basket aux JO de Pékin. Une blessure « de stress » au pied gauche l’a contraint à déclarer forfait pour la saison en cours des Houston Rockets… et peut-être pour les JO.

 
     Le 26 février, John, le principal contributeur du site « YaoMania ! », fan club officiel de Yao Ming, a posté pas moins de quatre messages. Le premier, pour rapporter ces « nouvelles choquantes » : « Je suis absolument abattu. Yao Ming hors jeu pour la saison. J’ai envie de pleurer ». John semble reprendre ses esprits au fil des messages suivants, et pense surtout « à tous les Chinois qui ont 14 heures d’avance sur le fuseau horaire de Houston, et dormaient encore lorsque la nouvelle est tombée ».  La réaction peut sembler démesurée, mais elle est partagée par tous les fans sur les forums consacrés au géant Yao.

 
Son forfait représenterait un drame national

 
Ses bulletins de santé, retranscrits et minutieusement interprétés sur YaoMania !provoquent tour à tour espoir et abattement. Les dirigeants de l’équipe nationale ont soufflé le chaud et le froid durant toute la semaine. Le lendemain de la conférence de presse durant laquelle Yao a annoncé son retrait (vidéo), Hu Jiashi, le vice-président de la Fédération chinoise de basket déclare, dans une interview au China Daily, avoir « commencé à se préparer à jouer sans Yao ».  Les fans se préparent eux aussi au pire durant le week-end, avant de pousser « un soupir de soulagement » lundi, comme le rapporte avec une satisfaction évidente le Quotidien du peuple. Yao Ming a subi avec succès une opération de la cheville, « faisant revivre le rêve olympique de l’équipe chinoise de basket ». Sur le site des Houston Rockets, on apprend que le sportif va certainement « avoir besoin de trois à quatre mois pour se remettre de l’opération, avant de pouvoir commencer la rééducation ». La calcul est vite fait : celle-ci durerait alors deux petits mois, avant l’ouverture des JO le 8 Août prochain…Selon un internaute, des millions de chinois auraient déjà annulé leur inscription au « NBA  League pass », un forfait qui permet de suivre tous les matchs de la NBA.

 
Un champion génétiquement programmé

 
Depuis son entrée dans l’équipe des Houston Rockets au poste de pivot, Yao Ming fait en effet figure d’icône dans son pays, illustrant la volonté de la République populaire de créer des champions comme porte-drapeaux de la puissance chinoise.

Car Yao Ming est bien l’objet d’une création.Un portrait du Times va jusqu’à le décrire comme « une conspiration génétique ». Sa naissance, le 12 septembre 1980, est attendue « depuis trois générations », affirme Wang Chongguang, un ancien coach à la retraite. Selon le Times, il faut revenir à Mao Zedong et sa volonté d’ « introduire les jeunes les mieux dotés par la génétique dans la machine sportive communiste naissante », pour comprendre le parcours pré-formaté de Yao Ming. Il est le produit d’une union arrangée par le Parti communiste entre sa mère, Fang Fengdi, « une austère beauté » d’1 mètre 88, et son père, 2 mètres 08, eux aussi basketteurs professionnels. Hormones de croissance et entraînements intensifs bercent son enfance, comme le raconte Der Spiegel, en vue d’une carrière qui se doit d’être brillante. « Surtout ne pas faire d'erreur. Yao Ming entend tout contrôler, il est arrivé si haut qu'il peut chuter », analyse le journaliste de Der Spiegel. Le 26 février dernier, cette prédiction s’est révélée prémonitoire. « De quoi se poser des questions sur la construction d’une star prédisposée aux blessures », commente un internaute sur le forum de rotonews.com, un site sportif américain, faisant peut-être allusion à la pression excessive qui pesait sur les épaules – les pieds ? – de Yao Ming dans la course à la médaille olympique. Transformant ainsi en colosse aux pieds d’argile un géant programmé pour l’or...

Natalène Mounier

 
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